एक राजा थे जो अपने मंत्री के ज्ञान व उनकी चेतना से कुपित थे। एक बार मंत्री के जन्मदिन समारोह के दौरान जब सब खुशिंयां मना रहे थे तभी सैनिक राजा का संदेश लेकर पहुंचे और बोले कि आज शाम को मंत्री को फांसी दी जाएगी। यह सुनकर समारोह में उदासी छा गई। मंत्री के मित्र, संबंधी सभी रोने लगे मगर मंत्री आराम से संगीत व नृत्य का आनंद लेते रहे। ऐसा लगा जैसे उन्होंने कुछ सुना ही नहीं। यह सोचकर सैनिकों ने फिर से राजा का संदेश सुनाया तो मंत्री ने सैनिकों से कहा कि राजा को मेरी ओर से धन्यवाद देना कि कम से कम मृत्यु से पहले आनंद मनाने के लिए अभी कई घंटे शेष हैं। उन्होंने मुझे पहले बताकर मुझ पर बड़ा उपकार किया है। हम अब अपनी मौत से पहले पूरी खुशी मना सकते हैं। यह कहकर मंत्री फिर से नाचने लगे। यह देखकर सैनिक वापस राजा के पास पहुंचे। राजा ने पूछा, ‘‘मौत का संदेश सुनकर मंत्री का क्या हाल था?’’ सैनिक बोले वह तो खुशी से झूम उठे और समय बताने के लिए आपको धन्यवाद देने को कहा है। राजा ने तो कल्पना तक नहीं की थी कि मौत की खबर पर भी कोई खुश हो सकता है। वह सच जानने के लिए मंत्री के घर पहुंचे तो देखा कि मंत्री खुशी से नाच-गा रहे थे। राजा ने मंत्री से पूछा, ‘‘आज शाम मौत है और तुम हंस रहे हो, गा रहे हो?’’मंत्री ने राजा को धन्यवाद दिया और कहा, ‘‘इतने आनंद से मैं कभी भी नहीं भरा था। आपने मौत का समय बताकर बड़ी कृपा की। मृत्यु का उत्सव मनाना आसान हो गया। आपकी कृपा पर आपका धन्यवाद।’’ यह सुनकर राजा अवाक रह गए और बोले कि जब तुम मौत से व्यथित ही नहीं तो अब तुम्हें फांसी देना बेकार है।